Le še nekaj ur nas loči do začetnega žvižga romunskega sodnika Rada Mariana Petrasca, ki bo glavni delivec pravice na današnjem obračunu na stadionu Ta’Qali, kjer se bodo nogometaši Maribora pomerili z malteškim prvakom Birkirkaro. Klub, ki prihaja iz istoimenskega mesta je bil v minuli sezoni še četrtič državni prvak Malte, potem, ko je zaradi boljše gol razlike prvenstvo končal pred Hibernians FC.


Vijoličasti z njimi že imajo izkušnje, saj so se v sezoni 2007/08 z njimi pomerili v okviru nekdanjega pokala Intertoto in jih izločili s skupnim izidom 5:1. Na prvi tekmi na Malti so po zadetkih Damirja Pekiča in Dimitara Makrieva, ki je zadel dvakrat, slavili z 0:3, v Ljudskem vrtu pa so z zmago z 2:1 le še potrdili napredovanje v naslednji krog, zadela sta Dejan Mezga in Matej Vračko. Mariborčani bodo tudi šest let kasneje nesporni favoriti za zmago in napredovanje v tretji krog kvalifikacij, saj Birkirkara ne bi smela predstavljati prevelike ovire. Prva tekma bo 16. ali 17. julija odigrana na Malti, najverjetneje na stadionu Ta’Qali, povratna pa teden dni kasneje v Ljudskem vrtu.

Maltežani v evropskih tekmovanjih večjih uspehov nimajo, saj so ponavadi izpadli že po prvem krogu kvalifikacij, so pa kljub vsemu v preteklosti že zagodli tudi favoritom. Leta 2000 so v prvem krogu kvalifikacij za Pokal UEFA izločili gruzijsko Lokomotivo Tbilisi ter se v naslednjem krogu pomerili z moskovskim Dinamom, ki jim je na dveh tekmah zabil vsega en zadetek. Leta 2010 so v kvalifikacij za Ligo prvakov izločili andorsko Santa Colomo ter na prvi tekmi drugega kroga kvalifikacij z 1:0 premagali slovaškega prvaka Žilino. Slovaki so sicer nato na povratnem obračunu pred domačimi gledalci slavili s 3:0.

Postava moštva ne pove kaj dosti niti nogometnim navdušencem, ki podrobno spremljajo nogometno dogajanje po Evropi. Trener Paul Zammit, ki je ekipo popeljal do dveh naslovov državnih prvakov, ima na voljo mednarodno pisano zasedbo. Poleg malteških nogometašev v njej igrajo še nogometaši iz Španije, Brazilije, Nigerije, Senegala in Srbije. Moštvo so v poletju okrepili štirje nogometaši. Frank Temile se je vrnil domov na Malto po nekaj letih igranja za drugo ekipo kijevskega Dinama. Slednjemu bo družbo v napadu verjetno delal Senegalec Demba Toure, ki je bil v preteklosti član Olympique Lyona, Grasshopperse, kijevski Dinamo in druge. Maltežani pa so se okrepili tudi v obrambi, novinca sta Brazilec Maciel in Španec Ricardo Jimenez.

Naloži več sorodnih novic
Naloži več novic od Peter Dominko
Naloži več novic iz Prva Liga
Komentarji so onemogočeni.

Poglejte še

Šuler: “Ne bo šlo brez napak, a počel jih je tudi Zahović”

Na današnji novinarski konferenci NK Maribor, na kateri smo dočakali potrditev, da Simon R…