Maribor jutri ob 19. uri po slovenskem času čaka prvo srečanje tretjega kroga kvalifikacij za Ligo prvakov, z morebitnim napredovanjem pa bi si vijoličasti še tretjič zapored zagotovili igranje v skupinskem delu Lige Evropa. A vemo, najprej je potrebno skočiti…


Nasprotnik s polnim imenom Athletikos Podosferikos Omilos Ellinon Lefkosias (Športni nogometni klub Grkov v Nikoziji) zagotovo ne bo lahek zalogaj, saj ima kljub velikim kadrovskim spremembam še vedno kakovostno zasedbo. Sprememba pa se je zgodila tudi na trenerski poziciji, saj se je srbski strateg Ivan Jovanović po koncu minule sezone po petih uspešnih letih odločil za odhod v Združene arabske emirate, kjer je prevzel Al Nasr. 51-letni strateg iz Loznice je klub popeljal do treh državnih naslov ter v predlanski sezoni pripravil še eno največjih presenečenj v evropskem nogometu, ko je APOEL pripeljal vse do četrtfinala Lige prvakov, kjer je moral priznati premoč madridskemu Realu. Srba je na klopi nasledil portugalski trener Paulo Sérgio, ki pa večjih uspehov zaenkrat še nima. 45-letni strateg je v lanski sezoni vodil romunski Cluj, a ga je vodstvo slednjega po sedmih tekmah brez zmage odpustila aprila. V preteklosti je vodil še škotski Hearts, s katerim je sicer osvojil škotski pokal, lizbonski Sporting, Vitório iz Guimaraesa, Paços Ferreira in še nekaj manjših portugalskih klubov. V praktično nobenem pa ni ostal dlje kot eno sezono.

APOEL je z 22 državnimi in 19 pokalnimi naslovi najuspešnejši ciprski nogometni kolektiv, kljub temu pa ima mestni konkurent Omonia, ki je po številu naslov drugi najuspešnejši klub, več privržencev ter na Cipru med ljubitelji nogometa velja za večji in uglednejši klub. Skorajda polovica državnih naslov APOEL-a ima že dolgo brado, rumeni-modri pa so prevladi Omonie, ki je naslove serijsko osvajala v 70. in 80. letih prejšnjega stoletja, pobudo znova prevzeli v začetku 21. stoletja, ko so šestkrat slavili prvenstveno lovoriko. V minuli sezoni se nogometaši APOEL-a naslov državnega prvaka znova vrnil v vitrine kluba, po 26 odigranih krogih je prednost pred drugouvrščenim Anorthosisem znašala šest točk, ki jo je v borbi štirih klubov za naslov prvaka uspešno ubranila.

Moštvo APOEL-a je precej pisano, saj v njej igrajo nogometaši iz kar enajstih različnih držav. Od moštva, ki je v predlanski sezoni zaigrala v četrtfinalu Lige prvakov pa je, tudi zaradi finančne krize na Cipru, ostalo bore malo. Paulo Sérgio ima na voljo izkušeno ekipo, saj je povprečna starost moštva skoraj 30 let. Od domačih nogometašev velja omeniti Constantinosa Charalambidisa, ki je v preteklosti igral tudi v Grčiji, kapetana Marinosa Satsiasa in Efstathiosa Aloneftisa, ki so tudi v reprezentanci pustili močan pečat. Eden od tvorcev uspehov v Ligi prvakov je tudi nekdanji član Chelsea Nuno Moraisa, ki je od tujcev najdlje v klubu. Mariborski branilci bodo morali še posebej paziti na brazilskega napadalca Gustava Manduca, ki je v lanski sezoni v državnem prvenstvu zabil dvanajst zadetkov. Nevaren bo tudi novinec iz Irske Cilian Sheridan, ki smo ga lahko v lanskem poletju spremljali na obračunu Mure in sofijskega CSKA. Sheridan se je sicer hitro poslovil od Bolgarije in večino sezone preživel pri škotskem Kilmarnocku, za katerega je prispeval devet zadetkov. Za APOEL pa igra tudi nekdanji član splitskega Hajduka Mario Budimir, ki pa je v lanski sezoni priložnost dobival v glavnem iz klopi za rezerviste.

Mariborčani so se sicer s Ciprčani že udarili v sezoni 2002/03 in po slavju z 2:1 na domačem obračunu, v Cipru po porazu s 4:2 doživeli hladen tuš in pokleknili že ob prvi oviri ter se tako ekspresno poslovili od evropskih tekmovanj. Za zmago v Ljudskem vrtu je oba zadetka prispeval Nemanja Čorović, za goste je zadel Bolgar Zahari Sirakov. Vijoličasti so na Cipru sicer povedli po enajstmetrovki, ki jo je realiziral Samir Duro. Veselje je trajalo le tri minute, ko so domači izenačili preko Costasa Malekkosa. Tik pred odhodom na odmor je za vodstvo domačih zadel Marios Elia, v drugem polčasu pa sta usodo slovenskega prvaka zapečatila Constantinos Charalambides in Demetris Daskalakis, kaj dosti pa v končnici obračuna ni pomagal niti drugi zadetek Samirja Dura. Takrat so bili vijoličasti izrazit favorit, tokrat je stanje obratno, Ciprčani so v zadnjih letih vložili veliko finančnih sredstev, kar se pozna tudi na uspehih v Evropi. Ljubitelji slovenskega nogometa upamo na scenarij, ki bo ugoden za Mariborčane, a bodo ti na prvi tekmi pred težko nalogo, stadion GSP, ki sicer sprejme skorajda 23 tisoč gledalcev, naj bi bil dobro napolnjen, organizatorji pričakujejo okrog 20 tisoč glasnih in vročekrvnih Ciprčanov. V glavnem mestu Cipra pa bo Mariborčane spodbujalo tudi nekaj najbolj zvestih privržencev vijoličaste barve. Tudi tokrat pa tekme ne bo možno spremljati na kateri od slovenskih televizij.

Naloži več sorodnih novic
Naloži več novic od Peter Dominko
Naloži več novic iz Prva Liga
Komentarji so onemogočeni.

Poglejte še

Tabor okrepitev našel v Domžalah

Tabor je svojo sedmo okrepitev našel v vezni liniji Domžal. V vrste češnjic se seli Til Ma…